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Une jeune femme se trouvant indisposée vient de faire appeler son médecin; elle lui présente son bras, et le docteur, en lui tâtant le pouls, paraît avoir quelques doutes sur la maladie dont on se garde bien de lui dire la cause. La jeune fille debout près de sa maîtresse, paraît attendre avec anxiété la décision du médecin, qui pourrait bien aussi garder le silence sur la véritable cause du mal.

Le peintre cependant a eu soin de faire connaître sa pensée par des accessoires auxquels on ne porte pas d'abord une grande attention. Une statue de l'Amour, tenant en main l'un de ses traits empoisonnés, est placée sur le coin de la cheminée. Cette indication suffit déja pour mettre sur la voie. Mais il a voulu rendre son idée d'une manière encore plus sensible, en faisant voir sur la cheminée une partie d'un tableau dont la composition présente un cavalier s'éloignant au grand galop. Il est suivi d'un domestique, et va sans doute à l'armée; mais la gloire qu'il veut acquérir le forçant à s'éloigner, son absence ne peut qu'augmenter les craintes de celle dont il est tendrement aimé.

Parmi les tableaux de Jean Steen, celui-ci est du petit nombre de ceux qui ne présentent rien de trivial. Il est peint sur bois, et fait partie du musée de La Haye.

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A young woman, finding herself unwell, has just sent for a physician : she presents to him her arm, and the doctor whilst feeling her pulse, seems to have some doubts as to the malady, the cause of which is carefully kept from him. The young girl who is standing near her mistress, appears to anxiously await the physician's decision, who, probably, will also be silent, as to the true source of the disorder.

The artist has however taken care to impart his thought by some accessories, to which, at first, no great attention is given. A statue of Cupid, holding one of his poisoned darts, is placed on the corner of the mantle piece. This indication is already sufficient to give a clue. But he has wished to express his idea in a manner still more palpable, by displaying over the chim ney-piece part of a picture, the composition of which represents a horseman, riding away at full speed. He is followed by a servant, and is, no doubt, going to join the army : but the glory he seeks to acquire, forcing him away, his absence can but increase the fears of her, by whom he is tenderly loved

Among John Steen's pictures, this is one of the few that present nothing trivial. It is painted on wood, and forms pa rt of the Museum at the Hague.

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