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Ce tableau fut peint en 1648 pour les religieuses de PortRoyal, où l'on sait que s'étaient retirées plusieurs personnes distinguées par leurs connaissances profondes, leur éminente vertu et leur piété sincère. Ces motifs ont fait croire que, sous les traits du Christ et des apôtres, l'artiste avait peint les portraits de ces illustres solitaires. Mais cette tradition paraît toutà-fait erronée, et rien ne peut en établir la vérité.

On ne trouve pas dans ce tableau la vigueur de coloris que l'on remarque dans les autres ouvrages de Champagne, mais on y admire une grande vérité dans les chairs et dans les dra* peries. Il a joui d'une telle célébrité du vivant même de l'auteur, qu'il en a fait trois répétitions qui sont également pleines de mérite.

Il existe de ce tableau une très belle gravure par Alexandre Girardet.

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FRENCH SCHOOL. cc cc-cc PH. DE CHAMPAGNE. r c c c cc c c FRENCH MUSEUM.

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This picture was painted in 1648 for the Nuns of Port Royal, where, at it is known, several persons, eminent for their deep knowledge, their great virtue, and their sincere piety, had withdrawn.This has induced the belief that under the features of Christ and the Apostles, the painter had given the portraits of the illustrious recluses. But this tradition appears wholly erroneous, and there is nothing to warrant its truth.

The vigorous colouring remarked in Champagne's other performances is not found in this picture, but its great fidelity in the carnations and draperies is admired. It enjoyed so much celebrity even during the author's life, that he made three duplicates ofit, which are equally full of merit.

There exists a very fine engraving of this picture, by Alexander Girardet.

Width, 7 feet 3 : inches; height, 5 feet 3 : inches.

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