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L'historien Josèphe, en parlant de Moïse, raconte qu'à l'âge de trois ans, cet enfant était si beau et annonçait tant d'esprit que Thermutis, fille de Pharaon, l'adopta et le présenta au roi, en lui disant que son désir était de le voir succéder au trône d'Égypte.Le roi, voulant faire plaisir à sa fille, posa sa couronne sur la tête de l'enfant; mais aussitôt Moïse la jeta par terre, et la foula à ses pieds. L'un des prêtres regardant cette action comme d'un mauvais augure, voulait le faire périr, mais Thermutis l'enleva sur-le-champ.

Poussin, en retraçant cette scène, a représenté le jeune Moïse au moment où il vient de marcher sur la couronne : le prêtre, scandalisé de cette action, tire son poignard pour en percer l'enfant, qui dans son effroi se jette dans les bras d'une des femmes de Thermutis. Le roi paraît plus surpris que fâché; tous les personnages prennent part à l'action, et les groupes sont bien disposés; on peut même dire que ce tableau inté

ressant par le sujet, savant par l'ordonnance, est sublime par l'expression.

Félibien en parlant de ce sujet ne dit pas que Poussin l'ait traité deux fois ; cependant il s'en trouvait une répétition chez le duc d'Orléans. Ce second tableau est maintenant dans le cabinet de M. Migneron, à Paris. Lors de l'estimation de la galerie du Palais-Royal, en 1791, il ne fut estimé que 8ooo francs, et cependant il est parfaitement beau et bien conservé.

Le tableau qui est au Musée a été gravé par M. Bouillard.

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THE CHILD MOSES
TRAMP L IN G O N PHARAO H'S CROW N.

The historian Josephus, speaking of Moses, relates that at the age of three years, this child was so beautiful and displayed such an extraordinary mind, that he was adopted by Thermutis, Pharaoh's daughter, who presented him to the king, at the same time, imparting her wish, to see him succeed to the throne of Egypt.The king, willingto please his daughter, placed his crown on the child's head, but Moses suddenly cast it on the ground, and trampled it under his feet. One of the priests, looking upon this action as an ill omen, endeavoured to destroy the infant, but Thermutis immediately withdrew him.

Poussin, in delineating this scene, has represented young Moses, the moment after he has trampled on the crown : the priest scandalized at the action, draws his dagger to stab the child, who, in his fright, throws himselfin the arms of one of Thermutis's female attendants. The king appears more astonished than angry; all the personages take an active part, and the groups are well distributed. This picture, the subject of which is interesting, and the composition learned, may be said to be sublime for the execution.

Felibien, speaking of this subject, does not mention that Poussin treated it twice; and yet, there existed at that time a duplicate of it, in the Gallery of the duke of Orléans. This second picture is now at Paris, in M. Migneron's Collection. In the appraisement of the Gallery of the Palais-Royal, in 1791, it was valued at 8ooo francks, or L. 32o, only, though perfectly beautiful and in high preservation.

The picture in the French Museum has been engraved but once, by M. Bouillard.

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