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ÉCOLE ALLEMANDE. • • • • • • JEAN VAN EYCK. • • • • • • GALERIE DEVIENNl.. > se3 LA VIERGE ET L'ENFANT JÉSUS.

La rareté des tableaux de Jean Van Eyck n'est pas le seul motif qui les rend précieux ; celui-ci surtout fait connaître le grand talent de ce peintre, auquel on doit l'invention de la peinture à l'huile. A la première inspection de ce tableau on pourrait croire qu'il représente seulement une figure de la Vierge debout avec de longs cheveux blonds, couverte d'un grand manteau bleu, et serrant dans ses bras l'enfant Jésus ; on pourrait penser que le peintre, suivant l'usage assez fréquent de son siècle, a voulu la faire considérer comme la reine du monde, puisqu'elle porte sur sa tête une couronne de pierreries, et qu'elle vient de quitter un trône d'or orné d'une tenture rouge brodée de feuillage vert rehaussé d'or : mais en examinant ce tableau avec plus d'attention, on aperçoit que le peintre a voulu rappeler ce qui a rapport à la Trinité, à la chute de l'homme, et aux promesses de sa rédemption.Au dessus des ornemens gothiques qui forment une espèce de niche, on aperçoit dans le milieu la figure de Dieu le père répandant sa béné« diction sur la Vierge.Le saint Esprit, sous la forme d'une colombe, semble sortir du sein de Dieu. A droite, près d'un arbre, est la figure d'Ève écoutant les perfides insinuations du serpent, et à gauche la figure d'Adam, que l'ange chasse du paradis. Rien de plus beau que la tête de la Vierge : on y trouve une | parfaite résignation à la volonté du ciel, et la tendresse maternelle jointe à la pureté virginale. Ce petit tableau peint sur bois fait partie de la galerie de Vienne. Il a été gravé par Berkowetz.

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The rarity of John Van Eyck's pictures is not the only reason that renders them precious : this one particularly shows the great talent of that artist to whom we are indebted for the invention of oil painting. At first sight, this picture might be thought merely to represent a figure of the Virgin with long auburn hair, standing, covered with a large blue mantle, and pressing in her arms the Infant Jesus. It might be imagined that the painter, according to the frequent custom of his age, wished to represent her as the queen of the world, as she wears on her head a crown of jewels, and that she has just arisen from a throne of gold, adorned with red hangings embroidered with green leafing set off with gold : but on examining this picture more attentively, it is perceived that the artist has wished to . recal what relates to the Trinity, to the Fall of Man, and to the promised Redemption.Above the gothicornaments which form a kind of recess, we perceive in the middle, the figure of God the Father, giving his blessing to the Virgin. The Holy Ghost, under the form of a dove, seems coming from the bosom of God. To the right, near a tree, is the figure of Eve, listening to the perfidious insinuations of the Serpent; and to the left, the figure of Adam, whom the Angel is driving from paradise.

Nothing can be more beautiful than the head of the Virgin : in it are combined, resignation to the will of Heaven and maternal tenderness joined to maiden purity. This small picture is painted on wood, and forms part of the Gallery of Vienna : it has been engraved by Berkowetz.

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