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Sémélé, mère de Bacchus, ayant péri par suite du désir imprudent qu'elle eut de vouloir voir le maître des dieux dans toute sa splendeur, Jupiter prit soin de retirer Bacchus du sein de sa mère, et, après l'avoir conservé lui-même pendant quelque temps, il confia aux nymphes l'éducation du dieu.

Le groupe principal de ce tableau représente un faune soutenant le jeune Bacchus à qui un satyre fait boire le suc du raisin qu'il exprime dans une jatte. Sur le devant, on voit une bacchante entièrement nue et profondément endormie, ainsi que l'enfant qu'elle tenait sur son sein. Le paysage est très agreste.

On croit que cette composition est une des quatre bacchanales que Poussin fit pour le duc de Richelieu. Elle se trouve maintenant au Musée du Louvre. Mathieu Pool en a fait une gravure qui n'a pas été terminée. Elle a été gravée depuis par M. Pigeot, pour le Musée publié par M. Filhol.

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Semele, the mother of Bacchus, having perished through her imprudent wish to see the master of the Gods, in all his glory; Jupiter withdrew Bacchus from his mother's womb, and having himself kept him, for some time, he entrusted the nymphs with the education of the young god.

The principal group of this picture represents a faun holding young Bacchus, to whom a satyr is giving to drink the juice of the grape, which at the same time he his crushing in a bowl. In the fore-ground is seen a bacchante, entirely naked, and in a deep sleep, as also the child which she held on her breast. The landscape is very rural.

This composition is thought to be one of the four Bacchanalia, that Poussin did for the duke de Richelieu : it is now in the Museum at the Louvre. Matthew Pool did an engraving of it, which was not finished. It has since been engraved by M. Pigeot for the Museum published by M. Filhol.

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