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A FRENCH GRAMMAR

FOR SCHOOLS

BY

G. EUGÈNE FASNACHT

TORMERLY ASSISTANT MASTER IN WESTMINSTER SCHOOL

London
MACMILLAN AND CO., LIMITED

,

NEW YORK: THE MACMILLAN COMPANY

All rights reserved

160

FRENCH GRAMMAR.

[S 123.

123

II.--PLACE OF ADJECTIVES.

a

Introductory, and General Rule. - It is a characteristic feature of the French language to place the qualifying (limiting) term after the term qualified, as— la plume d'acier, the steel pen ; la salle à manger, the dining room, etc.

Thus also French Adjectives are generally placed after the Noun they qualify ; only a few are invariably placed before ; nearly all, however, admit of being placed either before or after, according as meaning, emphasis, diction, or euphony may direct ; in other words, the very same Adjective which in the language of reason, judgment, or experience, is regularly placed after the Noun, will, in the diction of poetry, imagination, or ennotion, take its place before the Noun.

Accordingly an Adjective is put

(a) after the Noun, if used as an Attribute necessary for limiting the meaning of a Noun in the particular instance in question, and denoting an accidental or accessory quality which does not pertain to the whole class of beings expressed by the Noun ;

(b) before the Noun, if used as an ornamental Epithet, intended for picturesque effect, and denoting a quality naturally associated or cognate with the whole class of persons or things spoken of. Compare :La couleur verte.

Sous la verte feuillée.
Un chemin étroit.

Une étroite liaison (alliance).
Un homme cruel.

Le cruel tyran.
Une couleur sombre.

Le sombre désespoir.
Une action criminelle.

Ce criminel attentat. Thus again, when we say– the virtuous man, the retired captain, the Adjectives virtuous, retired, limit the Nouns man, captain, to distinguish them from those to which that attribute does not belong, hence — l'homme vertueux; le capitaine réformé. But in- Virtuous Aristides, the gallant captain, the Adjectives are not used to distinguish Aristides or captain from other men of that name, but simply to characterise the men, hence

le vertueux Aristide ; le vaillant capitaine. Compare also — L’Arabie heureuse (as distinguished from l'Arabie pétrée, or déserte), with— Heureuse enfance ! (not to distinguish it from any other childhood-for childhood is the happy age--but expressing as it does an essential quality originating in the very nature of that age).

On that principle we may correctly render-

Un ami fidèle, by- a friend that is faithful.

Un Adèle ami, by- a trusty friend, indeed ! The Adjective in the latter case denoting a quality ascribed from a subjective point of view, i.e. as the expression of our personal emotion, love, admiration.

Obserration.--Compare also—J'ai reçu une nouvelle affligeante, with — La ville de Carracas a été détruite par un tremblement de terre; l'affligeante nouvelle se répandit bientôt dans tout le pays; in the latter case the Adjective, on account of the already well-known intelligence, becomes a mere ornamental epithet.

FRENCH LESSONS

FOR

MIDDLE FORMS

CONTAINING AN ELEMENTARY ACCIDENCE AND SYNTAX, WITH COPIOUS EXERCISES,

CONVERSATIONS & READINGS

BY

G. EUGÈNE FASNACHT

TORMERLY ASSISTANT MASTER IN WESTMINSTER SCHOOL

London

MACMILLAN AND CO., LIMITED

NEW YORK: THX MACMILLAN COMPANY

All rights reserved

§ 124.]

PLACE OF ADJECTIVES.

161

124

SPECIAL RULES. —Subject to the general laws laid down above, an Adjective in French is placed (a) as a Rule, after the (b) exceptionally, before the

Noun:

Noun :

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nous

ses

(4) if denoting Physical or (4) if used figuratively, or for Accidental qualities, i.e. Colour, picturesque effect :Shape, Taste, etc. : as, Des cheveux blonds.

Et

baisions blonds Une boîte carrée,

cheveux (Chateaubriand). Une table ronde.

Une verte réprimande. De l'encre noire.

De noirs pressentiments. Des amandes amères.

D'amères regrets. Un fruit mûr.

De mûres réflexions. Une poire molle.

Une molle indulgence.

(5) if followed by a Comple

ment : as,

Une proposition digne de con

sidération. De l'eau bonne à boire.

(5) if qualified by a short Adverb: as, Un si beau spectacle.

(or-un spectacle si beau). Cette viande a un très bon goût.

on

vous

, }

SIMPLE TENSES: Se défendre, to defend one's self.
Je me défends

I defend myself
tu
te défends

thou defendest thyself
il
se défend

he (it) defends himself (itself)
se défend

one defends one's self elle se défend

she defends herself nous nous défendons we defend ourselves

vous défendez you defend yourselves (yourself) ils (elles) se défendent they defend themselves And thus in all Simple Tenses :—Je me défendais (défendis, défendrai). INTERROGATIVE: Se défend - il ? or Est-ce qu'il se défend ? Does he

defend himself? Is he defending himself? NEGATIVE : Je ne me défends pas, I do not defend myself. INTERROG. AND NEG. : Ne se défend-il pas ? Does he not defend himself? IMPERATIVE : Défends-toi ! Défendez-vous ! Defend yourself.

Ne te défends pas! Do not defend yourself. Caution.-Numerous Verbs, Reflexive in French, are not at all, or only seldom, used reflexively in English ; most of these are best rendered by the Passive Voice (cf. Ex. 33), or by an Active Verb used intransitively :Je m'appelle, I am called.

Je me chausse, I put on my boots. Je me trompe, I am mistaken. Je me gante, I put on my gloves. Je m'étonne, I am surprised. Je m'habille, I dress.

Je me lève,
I am awaking.

I get up, rise.
Je m'éveille,

Je me couche, Ilie down, go to bed. Je me porte, I am (feel); I do. Je me moque de, I laugh at, make

fun of se vendre, to be sold, to sell. s'éclaircir,

to clear up. se comprendre,

s'élever, to be understood.

to rise, arise. s'entendre,

s'employer, to be used, etc. s'enrhumer, to catch a cold. se composer de, to be composed of. se promener, to go for a walk.

se reposer,

to take rest. se parler, to be spoken. se repentir (de), to repent, to rue. A. 1. Comment vous portez-vous ?-Je me porte très bien, je vous

remercie ; et vous ? 2. Moi, je me porte sur mes deux jambes !—Je me réjouis de vous voir

en si bonne santé. 3. Quand vous lèverez-vous enfin, fainéant que vous êtes ?--Je me

lèverai dès que je me serai assez reposé. 4. Depêchez-vous donc de vous débarbouiller et de vous habiller, pares

seux !—Ne vous fâchez pas, je vais me lever dans un quart d'heure. 5. Comment vous appelez-vous ?—Nous nous appelons comme parents.

[comme nous. 6. Et comment donc s'appelaient vos parents ?— Nos parents s'appelaient 7. N'allez pas vous égarer dans cette sombre forêt, mes gentils enfants !

--Pourquoi pas ? Parce qu'elle est infestée par des ogres, qui vous croqueraient à belles dents.

(des choux. 8. Comment vous occupez-vous à la campagne ?-Je m'amuse à planter

nos

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